3 anledningar till att utnyttja styrkan av klungkörning

13 June, 2017

3 anledningar till att utnyttja styrkan av klungkörning

Tävlingsinriktade gruppkörningar och cykeltävlingar ger anledning till att finslipa både fart, styrka och andra färdigheter på cykeln. Det är också en bra möjlighet till att nätverka med nya människor.

av Melanie McQuaid

Triathleter ser ofta inte fördelarna med att cykla i grupp. De väljer hellre strukturen och förutsägbarheten med att träna ensam, eller ihop med en eller två andra. Hur som helst, så är ljudet av snurrande hjul, att se landskapen flyga förbi och att rulla fram tillsammans med andra cyklister en uppiggande upplevelse. Läs vidare om varför cykla i grupp, vara med på en cykeltävling eller köpa en tävlingslicens ska finnas med på alla triathleters radar.

Bli snabbare

Att cykla till jobbet, eller med vänner och att följa en individuell träningsplan förbättrar konditionen på cykeln. Men att cykla i flock eller en klunga tar konditionen på cykeln till en helt ny nivå.

En tävlingsinriktad gruppkörning eller ett lopp (ibland är det svårt att se skillnaden!) inkluderar maximal ansträngning vid plötsliga intervaller när atleterna testar varandra genom att ”attackera” eller att trycka på. De här förändringarna på farten är oförutsägbara och kan vara extremt svåra att hålla sig kvar vid, men de är viktiga för att förbättra styrkan och kraften på cykeln. Att reagera på gruppdynamik och den spänning och adrenalin som gruppkörning skapar, är träning som är omöjlig att uppnå ensam.

Jess Cerra är en triathlet som på senare år bytte fokus till landsvägscykling. ”Det triathleter missar genom att inte tävla på landsväg är lära sig att öva upp tålamodet, reagera instinktivt och att pusha sig själv till en annan inställning.” säger hon. ”Exempelvis, om du pushar ditt tröskelvärde flera gånger i en tävling, så kan det bli en form av träning i att höja din mjölksyratröskel.”

Bli bättre på att hantera cykeln

Att cykla i klunga kräver bra instinkt för vindriktning, behärska farten bakom andra cyklister (i draftningen), uppmärksamhet på gruppdynamiken och att slappna av i överkroppen under fysisk stress. Att köra i grupp tränar atleter till att vara avslappnade när dem är obekväma och redo att reagera snabbt.

Färdigheterna som behövs inom klungkörning är kopplat till säker cykling i allmänhet, eftersom gruppkörning kräver större uppmärksamhet på omgivningen. Cyklister måste rikta uppmärksamheten från sig själva, till deras kamrater, vägen framför och till potentiell tävlingsdynamik som kan uppstå. Det här ”medvetna multitaskandet” gör cyklister säkrare i att förutse fara. Att kunna hantera cykeln i hög hastighet ger dig bättre teknik i trafiken, för att kunna bemästra oanade situationer och hinder. Allt det här kombinerat gör cyklingen till en säkrare upplevelse. 

Bästa sättet att lära sig de här färdigheterna är att börja cykla i grupp. Triathleten Tyler Butterfield körde några cykellopp i Europa under sin karriär. ”Huvudsaken med cykling och andra sporter är att njuta av det och att ha ett öppet sinne för att lära sig.” säger han. ”Cykeltävlingar är helt fantastiska och roliga! Eftersom jag inte pratade språket, blev det enklare för mig när jag gick med i ett bra amatörlag i Europa. Då var jag tvungen att njuta av upplevelsen, följa de bättre killarna i laget och lära mig hur man tävlar i en större grupp. Det är fortfarande några av de mest förtjusande minnena och svåraste loppen som jag någonsin kört!”

Skapa ett socialt nätverk

Att cykla i grupp är ett bra sätt att kombinera ett samtal med träning. Faktum är att cykling har jämförts med golf i dess potential till att skapa kontakter. Många män och kvinnor som är i början av sina karriärer klämmer in cykling för träning och avslappning.

Det finns stunder i en grupp när tempot är bekvämt och atleterna kan socialisera medans de cyklar. Det är ett jättebra sätt att träffa nya personer som delar samma passion för sporten. Ofta börjar eller slutar gruppkörningar på ett café för att prata och fira att de har klarat av en tuff utmaning.

Även om tävlingar har individuella startplatser så vill många atleter anmäla sig som ett lag. Detta medför ett strategiskt moment till tävlingen, när individuella atleter jobbar tillsammans för att nå ett gemensamt mål. Tävlingen blir som ett schackspel, en strategi där varje medlem bidrar med sin del och använder sig av gruppens styrka i helhet för att få laget över mållinjen först. Den här tävlingsdynamiken för cyklister tillsammans och adderar kamratskap till en annars individuell sport. 

Cerra tycker att fördelarna med att cykla i lag under tävling känns väldigt lockande. ”Det finns inget som slår känslan av att ditt lag jobbar tillsammans som en stadig grupp.” säger hon. ”Känslan av stolthet och prestation som ett lag är väldigt givande, även om du måste köra slut på dig själv för en annan lagkamrat.”

Även om Butterfield väljer att hålla sig till triathlon, så är det tvärtom för Cerra: ”Det bästa med landsvägscykling är att du inte behöver springa efteråt, och ingen saknar det!”

Anmäl dig till en VELOTHON tävling idag!